[BE&LIVING] – Alaska, aventuras desde Juneau, la última frontera

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ALASKA

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Exploramos esta región indómita, fundada hace apenas 100 años con la fiebre del oro, a bordo del Safari Endeavour. Texto y Fotos: Sergi Reboredo

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Alaska, con sus extensos parajes salvajes, es muy posiblemente el estado más bello de los Estados Unidos.Desde la ventanilla del avión, y mucho antes de aterrizar, ya me hago perfectamente a la idea de cómo es de inmensa esta vasta e inconexa región. Enormes cadenas montañosas nevadas se suceden un tras otra. La presencia humana es prácticamente nula. Conforme perdemos altura, comienzo a vislumbrar algunas cabañas de madera aisladas en los márgenes de los canales que conforman esta parte del Golfo de Alaska.

Juneau, Puerto de entrada.

La ciudad de Juneau es la capital del estado federal estadounidense de Alaska y la única ciudad en los Estados Unidos que no tiene acceso por carretera y por lo tanto sólo se puede acceder a ella en avión o barco. El centro de Juneau queda justo entre el monte Juneau, el monte Roberts y el canal Gastineau. Es un laberinto de calles estrechas, mezcla de edificaciones modernas, y pintorescas casas de madera de no más de dos pisos de altura. La sensación a primera vista es la de que hay más personas pernoctando en estos gigantescos cruceros, que la población autóctona que pueda habitar en este peculiar pueblo.

Explorando los glaciares a bordo del Safari Endeavour.

A diferencia del resto de cruceros que campan por estas tierras,y que parecen auténticas ciudades flotantes, el Safari Endeavour, ofrece a sus clientes cruceros de aventura a bordo de pequeñas embarcaciones con capacidad máxima para 86 personas. Aquí prima sobretodo la cordialidad, las buenas maneras y la atención casi personalizada. La primera parada nos lleva hasta el Glaciar Sawyer. Poco a poco van apareciendo por el agua los icebergs que van desprendiéndose del glaciar. Conforme avancemos, los trozos de hielo van haciéndose cada vez más grandes y, en ocasiones, llegan ocupados por las focas, que descansan sobre ellos, o amamantan a sus crías y nos miran impasibles con cara de recelo y desconfanza.

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LA BAHÍA DE BARANOF ES UN ESCENARIO DE GRAN BELLEZA, PERFECTO TANTO PARA HACER KAYAK, COMO PARA HACER CAMINATAS Y EXPLORAR SUS BOSQUES MILENARIOS EN BUSCA DE UN ENCUENTRO CON EL OSO NEGRO.

Navegamos hasta llegar hasta los estrechos filordos de Trady Arm y Endicott Arm. Ambos brazos miden más de 48 km de largo y una quinta parte de su superfcie está cubierta de hielo. Prismáticos y grandes cámaras con sus respectivos teleobjetivos comparten protagonismo en la cubierta del barco para intentar captar la esencia de algunos de los icebergs más grandes de toda Alaska. Aquí es muy fácil sentirse diminuto ante la inmensidad de todo lo que me rodea.

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Mediante lanchas neumáticas nos acercamos a escasos metros de la lengua del glaciar. El estruendo que provoca al desprenderse una parte de él y caer al agua es ensordecedor. La brutalidad con la que cae es tal, que incluso provoca varias olas que hacen tambalear nuestra embarcación. Según nos explica el capitán, este fiordo es el hábitat de osos marrones y negros, ciervos, lobos y de infnidad de aves, aunque parece que hoy los únicos animales que han decidido acercarse a nosotros son las focas.Continuamos nuestro recorrido hasta el pasaje de Frederick Sound: un lugar perfecto para observar las ballenas jorobadas, que saltan sin recelo a escasos metros de nuestra embarcación. Más adelante se encuentra el faro Five Fingers, situado en un pequeño islote rocoso. En las inmediaciones, cientos de lobos de mar campan a sus anchas en las rocas cercanas al agua.Y así llegamos a Glaciar Bay, una tierra que ha vuelto a nacer, ya que, hace 250 años atrás era solamente un glaciar cubierto dehielo. Hoy en día es un laboratorio natural, una reserva de biosfera de las naciones Unidas y un Patrimonio Mundial de la humanidad. Sólo es posible llegar hasta aquí en hidroavión o en barco. Los rangers del parque nos acompañan por senderos marcados. La vegetación es exuberante y los árboles son tan altos que apenas alcanzo a ver las copas. Para hacerse una idea de cómo era esto antes, nada como caminar por encima de un glaciar, algo que intentamos hacer en Reid Glacier, y que no resulta nada fácil, ya que sin piolets y crampones es demasiado fácil resbalar y caer al suelo. El día final de la exploración nos lleva hasta Icy Strait, el lugar ideal para despedirse de las ballenas jorobadas.

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DADA LA SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE ALASKA, SU INVIERNO ES MUY EXTREMO DE MODO QUE LA TEMPORADA “VIABLE” PARA VISITAR EL ESTADO ES MUY CORTA: DESDE MAYO A SEPTIEMBRE.

Como llegar.

La única manera de llegar a Juneau es hacerlo por mar o aire. Una vez en Anchorage, Fairbanks o Seattle, varios vuelos diarios de Alaska Airlines enlazan con Juneau, la capital del estado. Con Condor a Alaska. La aerolínea alemana fundada en 1956 ofrece 4 vuelos semanales a Anchorage y un vuelo semanal a Fairbanks desde Barcelona, Madrid y Bilbao con escala en su hub Frankfurt. En 2014 remodelaron la cabina de su aviones de trayecto largo por completo para poder ofrecer a sus clientes una experiencia de altos vuelos. Un nuevo concepto de iluminación, pantallas personales en cada asiento con un amplio programa de entretenimiento a bordo y asientos reclinables 170° en Business Class harán volar el tiempo del viaje. http://www.condor.com

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Clima.

Dada la situación geográfica de Alsaka, su invierno es muy etremo de modo que la temporada “viable” para visitar el estado es muy corta: desde Mayo a Septiembre. Durante estos meses las temperaturas son más suaves y todos los parques nacionales permanecen abiertos para ver fauna, glaciares y disfrutar de los trekkings. Los días de verano y las noches de invierno son muy largas en estas altas latitudes. Si viaja más al norte de Alaska, los días de verano pueden llegar a durar 22 horas. Los nativos de Alaska la llaman “la tierra del sol de medianoche”.  Igualmente largas son las noches de invierno, que a menudo traen despliegues espectaculares de luces celestiales en movimiento conocidas como Aurora Borealis.

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Donde dormir.

Westmark Baranof Hotel Juneau. 127 North Franklin Street, Juneau, AK 99801. Indiscutiblemente es una de las mejores opciones que puedes encontrar en Juneau, que no son muchas. Es un tres estrellas que cuenta con todas las facilidades y además esta en el centro del pueblo, muy cerca del muelle. Es el hotel que utilizan algunas empresas de cruceros para alojar a sus clientes el día previo a la salida. Las habitaciones cuestan unos 160 US$.

Alaska’s Capital Inn Bed and Breakfast 113 West Fifth Street, Juneau, AK 99801 esta mansión histórica restaurada de la épocade la febre del oro está situada frente al edifcio Alaska State Capital y cuenta con mobiliario moderno. Su precio ronda los 250US$, pero es la mejor valorada por los clientes.

Silverbow i nn 120 2nd Street, Juneau, AK 99801 esta posada ofrece bañera de hidromasaje en la azotea y está situada en el centro de Juneau, a menos de 5 minutos a pie del muelle de cruceros y del Adventure Bound Alaska, donde se organizan excursiones por la naturaleza. Sus precios rondan los 100 US$.

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Más informción:

Travel Juneau: www.traveljuneau.com

Un-Cruise Adventures: www.un-cruise.com

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